¿Somos conscientes del azúcar que consumen nuestros peques?

 

Nuestra amiga Sonia, experta en alimentación sana y equilibrada, nos explica los peligros del consumo excesivo de azúcar. Y ya sabemos que a los peques les encanta todo lo dulce. Nuestra función como adultos es enseñarles hábitos saludables y, en consecuencia, cualquier información que nos ayude a mejorar la alimentación y los hábitos de salud será bienvenida. Hoy es el turno del azúcar, así que aquí tenéis bastante información sobre sus efectos perjudiciales en nuestros peques y cómo proporcionarles sustitutivos más sanos.

El azúcar refinado tanto blanco como moreno, es un alimento fragmentado, refinado y desprovisto de todos los nutrientes que se encuentran en la caña de azúcar original: fibra, agua, minerales y vitaminas.  Además, está demostrado que es altamente adictivo y perjudicial para nuestra salud, y en especial para la de nuestros pequeños. Su combustión es muy rápida y al subir el nivel de azúcar en sangre nos da una subida energética que genera adicción. Los químicos que se utilizan para blanquear el azúcar también son adictivos. Su elevado índice glucémico genera picos de glucosa en el organismo y puede provocar hipertensión, diabetes y alteración de la flora intestinal, daño dental, etc.

Peor ocurre con los edulcorantes artificiales como la fructosa, sorbitol, sacarina, aspartamo, etc. Ya que activan la producción de histamina y vuelven el cuerpo humano altamente reactivo. Hay evidencias que estos edulcorantes disminuyen las hormonas que nos dicen que estamos saciados y aumentan las que nos dicen que tenemos hambre, generando un hábito de comer adictivo. Al ser de bajo coste, se utilizan en la mayoría de los productos convencionales, especialmente en los productos para niños.

 

¿Sabemos cuánta azúcar consumen nuestros niños?

Al considerar la ingesta de azúcar diaria debemos tener en cuenta dos grupos de azúcares:
A. El azúcar que añadimos a las bebidas y/o comidas
B. El azúcar que se encuentra de forma natural en ciertos alimentos como la fruta y la leche.

 

¿Cuánta azúcar deberían consumir nuestros niños?

En lo que se refiere al azúcar que añadimos debemos consumir menos del 5% de nuestra ingesta diaria, y teniendo en cuenta la edad del niño:

4-6 años: máximo 19grs o 5 cucharadas de té
7-10 años: máximo 24grs o 6 cucharadas de té
A partir de 11 años y adultos: 30grs o 7 cucharadas de té
Por tener una referencia, una lata de refresco de 330ml contiene aproximadamente 35grs o 9 cucharadas de té de azúcar que añadimos.

 

¿Cuánta azúcar contienen los alimentos?

Hay que tener en cuenta que existen numerosos alimentos que contienen azúcar y no necesariamente son dulces. Pueden contener azúcar numerosos productos comestibles como las salsas de tomate, pan, cereales, etc.
Para conocer el contenido en azúcares es recomendable:
Leer el contenido de azúcar del etiquetado
El azúcar no siempre aparece bajo la categoría de azúcares. Puede aparecer bajo otras denominaciones como sirope de agave, sirope de maíz, dextrosa, miel, endulzante de maíz, sacarosa, fructosa, glucosa, etc.

 

Endulzantes Saludables

Actualmente existen numerosas alternativas saludables, sin perder de vista que siguen siendo azúcares. La principal diferencia de los endulzantes naturales es que no son adictivos y los obtenidos de una forma natural sin adulterar, conservan los minerales y vitaminas.

Stevia: procede de una planta de América del Sur y es tolerado por los diabéticos e incluso tiene propiedades medicinales.

Xilitol: se obtiene de la madera de abedul.

Sirope de ágave, que se extrae de un cactus mexicano. Cuidado si está muy procesado, pues en este caso aumenta su índice glucémico. Tomarlo en crudo.

Melaza de cereal: se obtienen por un proceso natural a partir del grano cocido, generalmente arroz o cebada.

Sirope de arce: Es la savia de un arce a la que se le ha evaporado el agua.

Jarabe de manzana: es zumo de manzana evaporado.

Azúcar de rapadura: es el jugo de caña evaporado que se obtiene a partir de la remolacha o de la caña.

La miel de abeja: Compuesto por fructosa y glucosa y una mínima proporción de minerales, bastante menor que la del azúcar integral.

Fruta fresca y fruta desecada como dátiles, pasas, orejones, etc.

 

CURIOSIDADES DEL AZÚCAR

Las golosinas no sólo producen caries, sino que trabajan también en silencio desde dentro.
Una dieta rica en azúcares favorece la infección por levaduras, bacterias y parásitos.
Tras el consumo de productos azucarados la concentración mental disminuye y con ella el rendimiento escolar. Los niños golosos van de la hiperactividad exagerada a la melancolía, tienen más caries dentales y son más propensos a las infecciones.
La infección crónica de cándidas derivada del consumo excesivo de azúcar tiene mayor riesgo de contraer diabetes, cáncer o enfermedades coronarias en la edad adulta.

Sonia Pinto

La Veggyteca

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